Les Pyrénées-Orientales

Le joyau du Languedoc-Roussillon : sa côte, ses montagnes, sa culture catalane, sa proximité avec l'Espagne voisine

Pyrenees OrientalesLes Pyrénées-Orientales, quel beau département, si riche! C'est l'un des départements le plus prisés des Français comme des étrangers pour une résidence principale ou secondaire. Ses plages sont parmi les plus belles du littoral méditerranéen, depuis les vastes plages de sable au nord jusqu'aux criques rocheuses isolées du Sud, mais toujours avec le label recherché de 'Drapeau bleu' qui garantit propreté et aménagement.

Pyrenees OrientalesDe nombreuses villes du littoral possèdent leur station balnéaire le long de la côte, comme p.ex. Canet Plage, Saint Cyprien Plage ou encore Argelès. Plus anciennes, plus traditionnelles, mais toujours très tendance : les villes de Banyuls-sur-Mer ou Collioure, si chères à Picasso, Matisse et bien d'autres artistes de renom qui tous sont tombés sous le charme de cette luminosité, cette architecture et cette vue exceptionnelle sur les montagnes qui se jettent dans la mer.

Pyrenees OrientalesLe centre de cette région est Perpignan, une ville pleine de boutiques attirantes, mais aussi une ville d'histoire, au bouillant cœur multi-culturel. A l'ouest se trouve Prades avec son fameux festival de musique Pablo Casals, au sud on trouve Céret avec son programme culturel varié et ses festivals tels la Fête de la cerise en Mai en l'honneur de la cueillette la plus précoce de France (pour l'anecdocte : chaque année, le Président de la République est l'heureux bénéficiaire d'un panier de cerises de Céret).

Pyrenees OrientalesLe département héberge également 5 villages classés 'Plus beau village de France' : Villefranche sur Conflent avec son statut de patrimoine mondial de l'Unesco pour les forts de Vauban, Mosset avec sa situation extraordinaire sur un éperon (et son opéra populaire), Castelnou, ville historique au pied des contreforts des Pyrénées, Eus avec sa réputation du village le plus ensoleillé de France, et enfin Evol, caché au fin fond des montagnes. On y trouve également 3 ruines de châteaux cathares qui témoignent de l'époque belliqueuse de la région.

Pyrenees OrientalesOn comprend facilement que vous puissiez vous croire en Espagne. Les P-O (comme on les appelle ici) ont été partie intégrante de l'ancien royaume de Majorque, ce dont témoigne encore aujourd'hui le Palais de Majorque à Perpignan. La région n'a été annexée à la France qu'en vertu du traité de 1659. Presque 300 ans plus tard, en 1939, un demi-million d'Espagnols, fuyant le régime franquiste, se réfugia en France, notamment aux P-O. Nombreux sont ceux qui y sont restés, contribuant largement au parfum espagnol de la région, de sa culture et de sa cuisine. Tout cela, doublé par la culture catalane répandue des deux côtés de la frontière, confère une ambiance tout à fait particulière, exotique et vivace. Tous les grands classiques de la cuisine espagnole comme la paëlla ou les tapas ont fait leur chemin jusqu'ici où on leur apporte une touche régionale, ce qui est par ailleurs également le cas pour la cuisine française classique. Ce n'est pas sans surprise que l'on trouve ici plusieurs restaurants étoilés par le guide Michelin, avec à leurs fourneaux de jeunes chefs pleins d'avenir.

Pyrenees OrientalesLes Pyrénées offrent à la region un cadre idéal pour les sports d'hiver comme le ski, la luge ou encore la marche à raquettes à neige dans des stations comme Font Romeu ou Les Angles qui se trouvent à seulement 1h30 de route du littoral. En été, les Pyrénées invitent à la randonnée, ou à la natation avec ses nombreux lacs et rivières. La région offre également beaucoup de courts et de clubs de tennis dynamiques ainsi que des parcours de golf dont plusieurs ont reçus des prix pour leurs aménagements et certains de leurs trous.

Pyrenees OrientalesLa description de la région serait bien incomplète si l'on omettait de mentionner son climat chaud et clément. La région est protégée à l'ouest par la chaîne des Pyrénées, à l'est par la Méditerranée, bénéficiant ainsi d'un micro-climat favorable avec une moyenne de 300 jours d'ensoleillement par an et très peu de pluie. C'est la région la plus chaude de France avec des étés longs et secs et un hiver court et doux - il peut facilement vous arriver de prendre votre déjeuner de Noël en terrasse.

Par sa proximité avec l'Espagne, ses pistes de ski, ses paysages extraordinaires, ses plages magnifiques, et plusieurs aéroports internationaux tout proches (Perpignan, Toulouse, Gerona et Barcelona), les Pyrénées-Orientales sont l'endroit parfait non seulement pour vos vacances, mais aussi pour résider à l'année.