Châtaignes rôties au feu...

Châtaignes

Peu importe où vous vous trouvez - cela peut même arriver en plein centre-ville, à l'angle d'une rue - l'odeur de châtaignes rôties vous emportera inévitablement vers des doux souvenirs de soirées d'automnes autour d'une cheminée.

Le nom de la châtaigne provient de l'ancien mot français chastain qui à partir du XIIe siècle désignait une couleur entre le brun et le blond. Attention de ne pas confondre la châtaigne comestible avec son cousin, le marron d'Inde qui, lui, ne se mange pas.

Dans le temps, les châtaignes servaient d'aliment de base dans bien de régions de France. On les consommait comme des pommes de terre, bouillies et servis sans accompagnement. Mais aujourd'hui, elles sont devenues un délice, qu'elles soient rôties, glacées ou transformées en cakes, sauces, confitures ou même en liqueur.

Un châtaignier peut atteindre 30m de haut et un âge de 450 ans environ. Le fruit, une fois décortiqué, peut être consommé cru, même si cela reste peu recommandé car il peut provoquer un certain inconfort digestif. Il atteint le meilleur de soi sous forme transformée, où par cuisson, où par conservation. Une fois cuite, la châtaigne présente une texture proche d'une pomme de terre au four, avec une saveur délicieuse, sucrée et aux arômes de noix.

Mais les fruits peuvent également être séchés et moulus en farine qui servira de base pour préparer des pains, crêpes ou pâtes, ou encore d'épaississant pour plats uniques, soupes et sauces.

Les châtaignes se dégustent aussi glacées, cuites à l'eau ou à la vapeur, grillées ou rôties, dans des mets aussi bien sucrées que salées. On les utilise également pour farcir légumes, volailles etc.

Les châtaigniers poussent sur les hauteurs des collines et montagnes du Languedoc-Roussillon. La récolte laborieuse se fait entre début octobre et début novembre. C'est aussi à cette époque qu'ont lieu les fameuses fêtes de la Châtaigne qui se tiennent dans les villages. Les producteurs locaux y exposent leur récolte et leurs produits transformés, au plus grand plaisir de leurs clients. Après la récolte en automne, les châtaignes sont glacées seulement à partir de l'été suivant pour le prochain Noël. Ce qui veut dire que les marrons glacés si appréciés à Noël sont ceux de la récolte de l'année précédente.

Châtaignes

Contrairement à d'autres noix et graines, les châtaignes ont un apport calorique plutôt modéré, avec moins de graisses, mais beaucoup de minéraux, vitamines et nutriments végétaux.

En cette saison de l'année, il n'y a pas plus grand plaisir que d'enfiler une paire de gants de jardin et d'aller se promener dans la forêt pour ramasser les châtaignes. Elles sont mures dès que les enveloppes vertes à piquants commencent à se fendre. Choisissez les fruits qui ont un aspect brillant et qui sont intacts, sans fissures ou rides. Dès que les châtaignes commencent à sécher, elles perdent leur arôme. Il est donc de bon conseil de secouer la coque brune lors du ramassage. Si vous entendez bouger à l'intérieur, c'est que le fruit à l'intérieur de la coque a commencé à sécher.

Comment rôtir vos châtaignes ?

Chauffez votre four à 200°C (four à gaz: th. 6). Il n'est pas forcément nécessaire de peler les fruits, on peut très bien les rôtir avec leur coque brune, mais il faut l'inciser à l'aide d'un couteau pour lui permettre de s'ouvrir sous la chaleur. Disposez les châtaignes sur une plaque à four et laissez-les rôtir jusqu'à ce que les coques s'ouvrent et le fruit à l'intérieur soit bien mou - cela prend normalement environ une demi-heure.

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