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L'histoire cathare du Languedoc

ruines du chteau

Lors de vos balades dans les jolis villages et les paysages idylliques du Languedoc, vous aurez du mal imaginer combien son pass ft horrible et ensanglant.

La rgion Languedoc-Roussillon est pour ainsi dire trempe d'histoire et un seul article ne propose bien entendu pas assez d'espace pour en donner une vue intgrale. Mais il y a une priode historique qui a laiss des cicatrises dans le paysage et qui est bien relaye dans les livres d'histoire car elle tait particulirement brutale. Collines fortifies, chteaux forts, villages et villes sont aujourd'hui encore les vritables tmoins de cette priode trouble. Comme bien souvent dans l'histoire, des querelles religieuses et une scission nord-sud furent l'origine du conflit.

En haut Moyen Age, du XXIIe au XIVe sicle environ, florissait dans certaines rgions de l'Europe du Sud et tout particulirement dans le Sud de la France une religion nomme le Catharisme (du mot grec catharsis qui signifie 'puret'). En cette poque on appelait communment 'Languedoc' la moiti sud du pays, en dsignant ainsi les rgions o l'on ne parlait pas le Franais, mais un mlange de langues franaises et hispaniques connu sous le nom de 'langues d'oc' ou encore l'Occitan. La majorit des populations de cette rgion taient des Cathares, soutenant des valeurs comme l'galit, le bon voisinage et la charit, en tournant le dos au train de vie pompeux et hirarchique, avide de richesses sculaires de l'Eglise Catholique de l'poque et de ses plus riches reprsentants qui taient devenus des vritables cibles de drision, prchant la pauvret pars de leurs joailleries et leurs vtements prestigieux.

Aussi les Cathares refusaient-ils de donner la mort. Leur alimentation tait vgtarienne, ils refusaient de manger de la viande ou d'autres produits animaliers. Ils refusaient galement la guerre et la peine de mort et leur religion leur interdisait strictement le mensonge et les serments. Ceci tait un fort point de discorde avec l'Eglise Catholique qui pensait que le systme fodal (basant sur le serment) tait de l'ordre naturel voulu par Dieu.

Les Cathares croyaient en la rincarnation. Ils pensaient p.ex. qu'un homme puisse tre rincarn dans le corps d'une femme et inversement. Forts de cette croyance les Cathares considraient les femmes comme tant capables d'tre des guides spirituels, ce qui une fois de plus minait le concept catholique de l'infriorit spirituelle et morale de la femme.

On comprend facilement qu'avec ces positions, les Cathares taient considrs comme un dfi directement lanc l'Eglise Catholique qui dnonait ces pratiques et fustigeait le Catharisme d' "Eglise de Satan" et d'hrsie.

Les Cathares se servaient de leur croyance pour pouvoir ainsi faire valoir leur diffrence et leur indpendance culturelle vis--vis des grands pouvoirs qui dominaient l'Europe de l'poque: L'Eglise Catholique Romaine et les Rois de France. Ainsi, les Cathares refusaient de s'acquitter des dcimes.

Au dbut du XIIIe sicle, les Cathares tenaient un rle important dans le Sud de la France. C'est cette poque que le Pape Innocent III prend les rnes de l'Eglise Catholique. Ds le dbut de son mandat, il tente d'en finir avec le Catharisme en dployant dans la rgion des missionnaires afin de convaincre les autorits locales d'agir contre les Cathares. Mais en 1208, aprs l'assassinat d'un missionnaire papal, le Pape abandonne la voie "douce" de sa reconversion et initie sa fameuse croisade albigeoise (les catholiques nommaient les rengates 'Albigeois' et non pas 'Cathares') qui a fait rage pendant 20 ans et qui a vu d'innombrables Cathares massacrs ou convertis au Catholicisme par la force.

Un dcret pontifical permettant la confiscation des terres des Cathares motivait bon nombre de nobles du Nord de la France de mettre le cap sur le Sud.

Le premier chef dsign par le Pape Innocent III pour diriger son arme sainte ft l'abb cistercien Arnaud Amaury. La premire grande confrontation de cette guerre eut lieu Bziers pendant le sige du 22 Juillet 1209. Vu que des habitants catholiques taient rests dans la ville l'Abb Amaury rpondait la question comment il fallait faire pour distinguer les Cathares des Catholiques : "Tuez-les tous, Dieu reconnatra les siens ". Les portes des glises et cathdrales ont t dfonces, les rfugis y ayant trouv de l'abri sortis de force et abattus. Dans toute la ville on comptait par milliers les personnes massacres. On aveuglait les prisonniers, les attachait derrire des chevaux et les utilisait de cible pour les exercices de tir. La ville ft brle. Le nombre de Biterrois avant la guerre tait de 5 000, mais avec tous les rfugis elle comptait plus de 20 000 au dbut des vnements. Ils ont tous t tus, sans considration de leur tat, ge, sexe ou appartenance religieuse.

Pendant cette priode de la croisade albigeoise que l'on dcrit souvent comme tant le premier gnocide dans l'histoire europenne, de nombreux chteaux forts et autres sites fortifis ont servi de forteresses aux Cathares assigs et bon nombre parmi ces sites furent tmoins d'atroces massacres.

Chteau cathare

Le second chef de guerre du Pape ft Simon de Montfort dont le plus grand triomphe ft la victoire au Muret, son arme tant largement suprieure en nombre. Ce ft le dbut du Royaume unifi de France et du pays comme nous le connaissons aujourd'hui.

Finalement, la majeure partie de la rgion tait reconquise. En 1229 ft sign le trait de Meaux-Paris. Pourtant, quelques irrductibles Cathares se maintinrent durant les 26 ans suivants. L'inquisition catholique ft tablie dans la rgion en 1234 pour effacer les derniers nids de rsistance. Elle perdura pratiquement pendant tout le XIVe sicle, crasant le Catharisme comme mouvement populaire et forant ses adhrents survivants dans la clandestinit. Les Cathares qui refusaient la conversion au Catholicisme furent pendus ou brls sur le bcher.

Le chteau de Montsgur restait une des dernires forteresses cathares jusqu'en 1244 o elle a finalement t prise, avec la cl un massacre des 200 Cathares y ayant trouv refuge, en les brlant vifs en un norme bcher. Le tout dernier refuge, le Chteau de Peyrepertuse, tomba en 1255.

L'poque qui suivit la guerre tait celle o on effarouchait les profanes dans l'exercice de l'enseignement, fustigeait la lecture de la bible par ces derniers de crime capital et leur arrachait les dcimes de force. Le Languedoc, jadis une grande culture dans l'Europe mdivale, sombrait dans un dclin conomique qui finissait par en faire la rgion la plus pauvre de France. Sa langue, l'Occitan, entamait sa descente d'une des langues littraires principales d'Europe vers un dialecte rgional, bafou par les Franais de patois.

On estime aujourd'hui que la perscution des Cathares dans le Languedoc a fait 500 000 morts.

Sommet de la colline du chteau