La mer mditerrane : ses caractristiques, son histoire

Caractristiques

Mediterranean Sea

e Languedoc-Rousillon occupe la moiti des ctes franaises de la Mditerrane, et quatre de ses cinq dpartements la touchent. Le littoral s'tend sur 177 km et 42 plages s'offrent vous, dont quelques-unes des plus belles de tout le sud de la France. Les mares sont faibles et l'on court gnralement trs peu de risques en se baignant. Les plages de sable sont gnralement larges et ouvertes, se prolongeant par de vastes plaines. Ce n'est qu' Ste et au Cap d'Agde que les montagnes jouxtent la mer, crant de belles falaises.

La mer mditerrane a une surface d'environ 2,5 millions de km. C'est une mer ceinte de tous les cts par l'Europe au nord, l'Afrique au sud et l'Asie l'est. Sa profondeur est en moyenne de 1500 m, et le point le plus profond se trouve dans la mer ionienne avec 5267 m sous la mer. La cte entire s'tend sur 46 000 km. Une crte sousmarine entre la Sicile et la Tunisie spare la Mditerrane en deux parties, la mer ouest (850 000 km) et la mer est (1 650 000 km).

Du ct du Languedoc-Roussillon, on y trouve des lagunes, des marais sals, des affleurements rocheux, mais aussi des lacs sals que l'on appelle 'tangs'. Le marais sal le plus connu est certainement l'embouchure du Rhne, la Camargue, connue pour ses chevaux blancs et ses taureaux noirs.

Mediterranean Sea

Sur son flanc sud-est, la mer mditerrane est reli la mer rouge par le Canal de Suez, tandis qu'elle est relie l'ocan atlantique par deux ouvertures : L'une est le dtroit naturel de Gibraltar, large de 14 km, entre l'Espagne et l'Afrique du Nord. L'autre est le Canal du Midi qui part du port de Ste (link) en Languedoc-Roussillon. Cet uvre imposante, acheve en 1666, est un magnifique exemple d'ingnierie. Le Canal est aujourd'hui inscrit au patrimoine culturel mondial.

Le climat de Mditerrane connait gnralement des hivers doux et des ts chauds et secs. Parmi les cultures typiques, citons les tournesols, olives, vignes, oranges, mandarines, pches, cerises, abricots, la lavande, etc.

Depuis plusieurs dcennies, l'industrie du tourisme a pris son envol, notamment le long du littoral avec ses plages de sable, et autour de villages pittoresques.

La pche maritime est en grande partie axe sur les merlus, daurades, bars, rougets, maquereaux, sardines et seiches ainsi que sur les poissons plats comme les soles, turbots et barbues. On trouve galement des levages en pleine mer d'hutres, de moules et d'autres crustacs.

Mais la Mditerrane contribue galement une autre industrie, plus surprenante : des salines comme par exemple celle de Camargue ou de Gruissan qui produisent un sel de renom prix lev.

Un peu d'histoire

Depuis l'antiquit, la mer mditerrane a jou un rle d' " autoroute commerciale ", permettant l'change culturel et commercial entre les pays jouxtant la mer. Son rle fut mme dterminant pour le dveloppement de la civilisation occidentale, puisqu'elle permit aux grecs, phniciens, carthaginois et romains de rejoindre la partie occidentale de l'Europe.

Mediterranean Sea

Les arnes et thtres antiques du Golfe du Lion ressemblent ceux de toute la rgion mditerranenne : L'actuelle Turquie, le Proche Orient, l'Italie et l'Afrique du Nord partagent tous une histoire commune avec le Languedoc-Roussillon et la Provence.

Les romains l'appelaient 'Mare Nostrum' qui signifie 'notre mer'en latin. Elle tient son nom du latin 'mediterraneus' (medius = entre, terra = terre) - ce qui prouve que la Mditerrane tait bel et bien considre comme le centre du monde par les romains, mais aussi par tous les autres peuples limitrophes de la Grande Bleue. En catalan, elle se nomme 'Mar Mediterrnia'. Parmi les produits transports d'une rive l'autre de la Mditerrane, on compte aussi la nourriture et le vin. Le Languedoc tait la zone viticole la plus tendue l'poque romaine, et l'est toujours. Les merguez, des saucisses pices, sont aussi populaires en Languedoc qu'en Afrique du Nord d'o elles sont originaires.

Mediterranean Sea

De nombreuses pratiques traditionelles de la rgion mditerrannene existent encore, comme par exemple la tauromachie, aujourd'hui encore pratique aussi bien en Espagne qu'en Languedoc-Roussillon, et qui nous vient directement de l'poque romaine. Les courses camarguaises pourraient mme avoir des racines plus anciennes encore, peut-tre sont-elles des reliquats de pratiques religieuses minonnes. Les fameuses " joutes nautiques " pratiques Ste, Agde, Bziers et dans d'autres villes ancore nous viennent de l'ancienne Egypte.

On comprend mieux que le contrle de la Mditerrane ait t la cl du succs politique et militaire depuis l'antiquit jusqu' nos jours.

La Mditerrane s'est asseche il y a environ 6 millions d'anne, puis elle s'est de nouveau renfloue, probablement par le dtroit de Gibraltar. Il en rsulte aujourd'hui une biologie marine lie essentiellement l'ocan atlantique.

On compte aujourd'hui 22 tats jouxtant la mer mditerrane, dont la France. Au moyen-ge, en revanche, la France n'avait pas de ctes mditerranenes, jusqu' l'annexion des territoires des Comtes de Toulouse et des Vicomtes de Carcassonne et de Bziers qui fit suite la guerre barbare livre par l'glise catholique contre les cathares du Languedoc.