Histoire du Languedoc-Roussillon, Sud de France

Cave paintings

La rgion Languedoc-Roussillon est habite depuis plus de 450 000 ans. En tmoignent aujourd'hui encore les magnifiques peintures paritales dans les grottes de Chauvet, Lascaux ou Niaux.

Greek vase

Situe entre l'ocan atlantique et la mer mditerrane, cette rgion est devenue rapidement une voie commerciale trs importante et un march intressant pour les pays du nord de l'Europe. A partir de 600 avant J.C. la rgion vit arriver les grecs, qui colonisrent la rgion en fondant des villes comme Marseille et Agde. Ils apportaient dans leurs bagages leur savoir-faire olicole et viticole, qui est rest l'un des piliers importants de l'conomie locale.

Maison Carre Nimes

Aprs les grecs, ce fut au tour des romains de prendre possession de la rgion. Ils fondirent la ville de Narbonne en 118 avant J.C., puis Nmes et Bziers. Venus pour conqurir la rgion, les romains ont laiss de nombreuses traces que l'on peut encore admirer aujourd'hui, avec des monuments comme le Pont du Gard prs de Nmes, les arnes et la " Maison carre " de Nmes, ou encore l'oppidum d'Enserune, petite ville situe sur une colline entre Bziers et Narbonne.

Les sicles suivants ont t turbulents. La rgion a vu se succder de nombreux envahisseurs. Les visigoths y ont install leur royaume autour du 5me sicle, puis vint l'invasion des musulmans, et enfin, la fin du 8me sicle, arriva Charlemagne.

Cathar Castle

Le moyen-ge a t marqu par de nombreuses guerres de religion et luttes pour le pouvoir. Une partie importante de la population de l'poque s'tait rallie aux cathares, qui s'taient installs autours de Bziers et Carcassonne. En 1209, l'glise catholique, mene par diffrents papes et nobles de France, entama une croisade sans piti contre les cathares. Cette guerre dura 20 ans, Bziers fut mise sac et le massacre qui s'ensuivit n'pargna personne, pas mme ceux qui avaient cherch refuge dans des glises. Rien qu' Bziers, on dnombra 20 000 morts. Les forts et chteaux cathares furent envahis et dmolis. On peut visiter leurs ruines flanques sur les promontoires de la rgion. Nombreux sont les villages ceints par des remparts circulaires qui tmoignent de la peur permanente de l'invasion qui animait les habitants de l'poque.
Voir aussi: L'histoire cathare du Languedoc


Kings of Majorca

Le 13me sicle a vu les villes de Montpellier et de Perpignan grandir et prosprer sous le rgime des rois de Majorque, avant qu'ils ne les vendent avec tout le Roussillon la couronne de France.

Il fallut attendre les 17me/18me sicles pour voir la paix s'installer dans la rgion. La foi protestante s'ancra durablement dans les milieux paysans partir de 1600, amenant avec elle une attitude critique envers les lites et le pouvoir. Aprs la rvolution franaise de 1789, l'conomie du Languedoc entra dans une re de croissance, notamment grce l'industrie textile. Les villes grandirent et se parrent d'une architecture prestigieuse. Le dveloppement de l'industrie viticole partir du 19me sicle se rpercuta par la construction de grandes fermes (mas), mais aussi de riches rsidences de campagne et villas de bord de mer. Hlas, cette volution fut arrte net par l'pidmie de phylloxera de 1875 qui dtruisit une grande partie des vignobles.

Grape vines

La grande dpression des annes 1930 mit au ralenti la croissance conomique de la rgion, qui ne put faire face l'afflux des dizaines de milliers de refugis de la guerre civile espagnole qui franchirent la frontire franaise en 1936.

Pendant la seconde guerre mondiale, le mouvement de rsistance en Languedoc fut particulirement efficace pour contrarier les tentatives des nazis qui cherchaient accrotre leur main-mise sur la France.

Le Languedoc-Roussillon est aujourd'hui une rgion intressante, empreinte d'histoire, mais c'est aussi une destination particulirement prise des touristes pour son climat agrable, ses plages et ses paysages. Les " envahisseurs " d'aujourd'hui sont ceux qui s'installent dans la rgion, attirs par son climat doux ainsi que par une grande qualit de vie dans un environnement paisible.